案例分析法大剖析


作者:Paul Juras

企业在招聘会计人才时所看重的技能与目前会计专业毕业生实际掌握的技能之间存在差距,各高校需要跟上市场步伐,帮助学生发展、培养所需的技能,以缩小上述差距。案例可以发挥作用,让我们来看一看如何进行案例分析。

案例阅读

有些案例相对较短,而另一些案例则可能像教科书中的一个章节那么长。同时,案例可能不是沿着线性路径发展。相关证据可能分散在整个文章中,通常会伪装起来或需要进行推理,这就要求你对一些能够应对模糊性。因此,在分析案例时,需要确认并了解情境的重要方面,还有这些情境之间及与整体情境之间是如何关联在一起的。

不要盲目地拿起手中的荧光笔阅读案例。在开始阅读时,你其实并不了解所要寻找的内容。你需要花一点儿时间来思考一下案例,而不是盲目地阅读。为理解文本含义,你需要边读边思考。问问自己与内容相关的问题,从而获得对全局的了解。简言之,首先要思考:“该问题的情境是什么?”情境描述可以帮助你提出相关的问题。

*关键问题是什么?

*主要参与者是谁?

*他们的选择是什么?

在对全局有所了解之后,便可开始实际的工作了。现在需要发掘并仔细研究你认为相关的内容及附件。你必须决定如何分析及哪些数据具备相关性。你的目标是缩小行动方案的范围,从而推荐及确认对你来说最可行及最有希望的方案。此时,还可能需要思考下列问题:     
*建议/替代方案是否能增加足够的价值?如果是,应如何顺利执行?

*从特定外部利益相关者(可能是潜在债权人)的角度思考,你会同意某项具体的行动方案的决策吗?

你也可以只是考虑“我要做些什么”或“我要建议些什么”之类的问题。请记住,你不能侥幸只需这些一般的反应就足够了。你的决定或建议应与具体案例情境保持一致。例如,如果你建议提高价格,就应该建议具体的价格数额或价格范围,并考虑客户及竞争对手可能的反应。

至此,你已进行了大量的思考工作。现在需要准备写作或陈述了。那么怎样才算是一篇好的写作呢?

进行有说服力的分析

案例相关评述或陈述是以分析过程为基础的。为了让读者(或观众)相信你做出的案例相关结论的合理性,必须提供一些与结论直接相关的论据。考虑到清楚阐述及有力支持的要求,所给出的论据应清晰、精简,应避免观点模糊、问题讨论不连贯或证据使用不充分。下面是要涉及的三个主要方面:

1.方案:立场陈述。

2.理由:提供说服读者的论据。

3.方式:如需要,提供行动方案。

在检查你所做工作时,考虑他人将作何评估:

*你要处理的任务是否得到清晰的陈述?

*是否处理了主要问题?

*报告是否具备恰当的分析深度及范围?

*你的假设是否清晰?

*所使用的方法及语言是否适合目标受众?

*报告/演示文稿是否安排的有条理?

*附件或插图的演示是否专业?

在你认为已经完成分析时,实际上还有几步需要完成。返回案例,寻找更多符合或支持推荐决定的证据。至此,你应该能直接找到包含你所需内容的章节及附件。同时确保将关注点集中在所要证实的内容上。考虑行动方案以及执行所推荐决定的方式。思考所要采取的行动,确保在真实世界而非理想世界中思考。切勿只是草拟宽泛的行动方法。考虑切合实际的行动,并将这些行动记录下来。最后,考虑一下这些行动的顺序。行动方案的设计应说明在特定的时间或因特定原因而需按照特定的顺序采取具体行动。

我在前面提到过很多次,案例不只限于一个正确的答案。否则,针对替代方案或推荐方案的反对意见也便无从谈起。由于存在几个可能的答案,接下来便需要采取最后但也是最重要的步骤:对自己的方案提出质疑。尝试找出方案的最大缺点及最有力的替代方案。这样做的目的并不是破坏现有的工作,而是退一步看待问题,从对手的角度批判性地看待方案。每个立场都有缺点,你自己而不是你的老师、对手或老板认识到这一点,结果要好很多。下列是对工作进行批判性思考的几种方式 :

*问题是否可以有不同的定义?这种定义是否会影响问题分析?分析过程最薄弱的部分是什么?

*所推荐的决定的最大缺点是什么?如何对该缺点进行管理?推翻推荐方案最强有力的论据是什么?

*你是否客观地评估过有悖于你的整体立场的发现?

至此,你已了解了实施案例分析的整体框架。现在你所需要的就是一些实践,组建一支团队,参与“第五届IMA校园管理会计案例大赛”吧!

(本文节选自《战略财务》杂志2014年第8期。作者:Paul Juras,美国注册管理会计师,博士,美国巴布森学院会计学专业教授,会计及法律系主任,IMA全球董事。)

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