美国教育好在哪?请看美国孩子的一天!

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2016-02-25
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介绍篇

       我是一个工程师,在硅谷;我也是一个宝爸,儿子小名叫“憨憨”,因此大家都管我叫做“憨爸”!从上学到工作,从结婚到生子,我的青春和回忆都在国内度过,2012年的一天,我的美国老板问我,“赵,你的表现很出色,想来美国工作吗?”,我瞬间愣住 了,之前可从没想过也没考虑过去美国生活,那边对我而言太陌生了。可是外界都在说国内教育是多么多么的残酷,美国教育是如何如何的出色,为了憨憨未来的发 展,大人辛苦一些又有何妨呢?于是2012年,我们举家来到了美国,在硅谷定居。在这里我感受到了中西方对于儿童教育的重大差异。

       这篇文章我将以憨憨一天生活为主线,介绍一下美国小孩一天的生活是怎样的?他们是怎么上课的?他们课后都玩什么?答案将在下面一一揭晓。

生活篇 – 上学

       跟所有的华人一样,我们也是相当重视孩子的教育,我们租了一个很好学区的房子,给孩子报名上了一所排名很高的小学。美国人,特别是咱们亚裔是非常重视教育的,这就导致了美国的学区房是特别的紧俏、价格也是高了离谱,这点是不是和咱们国内颇有几分相似呢!不过美国上学有个好处是,没有什么户口的限制,只要你 租了当地学区的房子,就可以上那所好的小学啦!

       虽然租金高了一些,但也好过天价买学区房了,这点还是挺欣慰的!有点不同于国内的教学方式,美国小学通常施行的是K-5的教育,K就是幼儿园(Kindergarten),一般5岁入学,而小学则只有1到5年级。学校上课是8点钟,早上7点15分的时候,妈妈起来准备早饭,我就得把宝宝从睡梦中叫醒啦!小家伙被子裹了像个毛毛虫似得,真的很难叫呢!

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       早上给孩子叫床和催他刷牙是两个老大难问题,总是拖拖拉拉的,因此我和朋友熬了几个通宵刚做了一把魔力牙刷和一个刷牙游戏(哈,甭羡慕,这是咱工程师的强 项,这也是硅谷的创新基因^_^),憨憨对着IPAD里的小人在刷牙,别看小人嘴里面那只可爱的小虫子跳来跳去地跳了很欢,只要憨憨的魔力牙刷一动起来, 小虫子就会发出一声惨叫,慢慢地被刷跑啦,每每这时候憨憨也是开心极了,刷牙更卖力了!:)自打有了这个宝贝,喊他起床也简单了,只要在他耳边轻轻的说,“憨憨起床了,跟小人一起刷牙啦!”,他立刻坐了起来,揉揉眼睛,就兴冲冲地跑去刷牙了。为了 消灭虫子,每次前后左右、上上下下都刷了个遍,而且都能刷上个2分钟,再也不用我们操心啦,真不枉费我连续几十天通宵达旦研发的心血呢!

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       梳洗完毕,吃完早饭后,到了7点45分,憨憨戴上头盔,背上书包,跨上自行车,就往学校里面飞奔。要知道学校规定,如果迟到的话,学生是不能进教室的,必须自己到教务处领迟到单,小朋友亲手写上迟到的原因,然后交给老师,这才能继续上课。跟我们小时候不一样,这边的老师面对迟到的学生不会罚站和批评,但是当孩子拿着迟到单从全班小朋友面前经过时,都会有些难为情,所以凡是迟到过的小朋友以后都很少迟到了,其实每个孩子都有一颗尊严心的,激发孩子的荣誉感可比一味的体罚教育好多了。

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       学校距离家不远,骑个十分钟的样子就到了,学校门口有一片空地作为停车场,供孩子们放置自行车和头盔,车从来不锁,学校还是很安全的!美 国有个规定,骑自行车必须要戴头盔,这是为了保护孩子的安全,据说如果警察在路上发现孩子没戴头盔而骑车,家长是要受到惩罚的。美国特别注重孩子的人身安 全,比如孩子坐汽车必须要系安全带、坐安全椅,比如父母严禁殴打孩子等,如果被发现的话,父母都是会被罚款甚至要坐牢的,所以咱们老祖宗讲的“棒打出孝 子”在这里是万万不可行滴!

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       放完车后,憨憨就往教室走了。下图这个就是憨憨的教室,第一次来的时候,我不禁倒吸了一口凉气,这教室也太简陋了吧,从外面看起来就像咱们国内的工棚一样。 门口有三大大箩筐,一个放着孩子自带的饮用水,一个放着孩子的点心盒,另一个放着孩子的午餐盒,学生们每天上午有一个snack时间,供他们喝水吃点心, 而到了中午时分就是他们的午饭时间。在 这边待了时间长了后,我才慢慢体会到,学校建了简陋是有原因的,因为硅谷是个地震带,所以学校基本上都是单层的平房,这样就便于学生紧急情况时候的逃生。 此外楼房用的都是防火木制结构,造价会比传统的钢筋水泥土来得贵,但是地震来时,一来抗震效果会比较好,二来倒塌时造成的人员伤害也比较小。老美追求的是 房屋内在的实用性和安全性,而不追于其表,这点我是非常的赞同!

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       进了教室,门口右手边是一张小桌子,桌上放着他们班级共同饲养的蚕宝宝,孩子们每天一上学,都会关心一下蚕宝宝吃饭了吗、长大了吗,这可是他们共同的宝贝呢!从 幼儿园开始,学校就开设了Science(科学)课程,这个Science涵盖了很多科目,比如生物、化学、物理、地理等等,他们的Science课程讲 究理论与实际相结合,在学习知识的同时一般都会做一些科学项目方便他们对知识的理解,像饲养蚕宝宝也是他们的Science的动手项目之一。

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       教室的中央散落着几片课桌区域,每6张课桌是一个学习小组。老师分派任务都是以小组为单位进行的,这样的座位安排方式方便孩子们互相讨论和合作,虽然老美电 影里面整天在渲染个人英雄主义,但是学校却一直在强调team working(团队合作),因为没有人可以脱离集体而独自生存,团队合作是人生取得成功的关键。

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       教室正中的一块区域安置了一个投影仪,地上铺着多彩的地垫,这是老师上课的地方,也是孩子们表演节目、演讲的场所。学校里非常重视孩子的演讲能力的培养,每周一都会布置一个演讲的题目下去让大家回家准备,周五的时候让学生们挨个到讲台中央表演,演讲的标准很高,包括以下几个方面:主题表达是否清晰?演讲过程中是否有开场白?结束的时候是否有总结?主题思想和当事人的感受是否表达清楚?眼神是否能很好的与观众交流?身姿是否挺拔且面向观众?声音是否清晰且富有感情?从小就经过这么苛刻的培养,难怪老外一个个都那么能说会道呢!不过细细想来,咱们传统教育中,确实口才和自我表现力方面欠缺了不少,导致这成为很多人未来工作中的一个瓶颈!

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       教室的墙壁上都贴满了纸张。这面墙壁上贴着教学知识点和单词,为了小朋友的学习,老师也真够拼的!老师每周都会给学生们默写本周新教的12个单词,抽查以前教的3个单词,并且听写2段句子,看来跟咱们学汉字一样,老外学单词也是得死记硬背才行呢!

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  老师还为孩子们特意准备了一个掉牙记录表贴在墙上,谁掉牙齿了都在里面记录一下,然后小朋友乖乖把牙齿收好带回家,等着Tooth Fairy(牙仙小精灵)夜里面悄悄给他们送礼物!Tooth Fairy是美国的一个美丽神话,传说这位小仙子的工作就是收集小朋友们脱落的乳牙(baby tooth),并用这些美丽的牙齿为精灵们搭建宫殿。如果小朋友白天有脱落的乳牙,TA可以在睡觉前将脱落的乳牙放置在枕头底下,等睡着后,善良美丽的牙 仙子就会出现,悄悄取走这颗牙齿,并会付给这个小朋友一些钱或是礼物作为回赠。但是牙仙只要没有蛀过,干净完整的牙齿,这样搭建出来的宫殿才牢固美丽,所 以每位小朋友需要小心地保护自己的牙齿,才能和牙仙子换得奖励。

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  这面墙上贴着每个孩子的生日,每逢过生日的时候,孩子家长会准备一些蛋糕带到学校和大家一起分享,同时还准备一些小礼物送给班级的小朋友。老师则会给小寿星 戴上生日帽,所有小朋友围在小寿星身边唱着Happy Birthday的祝福歌曲,然后一起吃蛋糕、分礼物,小朋友别提多开心了!

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  老师的办公区域也在教室的一角,他们小学全班就只有一个老师,所有英语、数学、艺术、体育都是这个老师教,所以老师整天都会泡在教室中,有时候事情太多忙不过来的话,老师会请家长志愿者进行帮忙,憨妈就报名了小朋友的ART(艺术)课程,帮助老师辅导小朋友们。美国的公立学校都需要家长志愿者来做义工的,但是私立学校则会配备专业的艺术、体育方面的老师,这也就是私立学校价格很贵的原因之一!

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生活篇 – 放学

到了下午2点05分,一年级就开始下课了,当老师把教室门一打开,孩子们就一个个地涌了出来,他们会跑到教室旁边的游乐场上,就像一群小猴子一样爬上去玩!

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  好不容易把憨憨连哄带骗地拽出游乐场,走到门口时,发现学校门口正在举办活动,号召学生们向尼泊尔地震灾区的小朋友们捐款,捐款方式是花上1美元买一杯柠檬水,这1美元就被用于帮助尼泊尔的小朋友重建家园,憨憨也慷慨的掏出他的零花钱买上了一杯。美国学校很注重社会责任感方面的教育,平时上课的时候,老师都会向学生们灌输爱护小动物、保护地球、节省水资源、帮助和服务社会等方面的观点!这就导致憨憨小朋友的觉悟有时候比我还来得高!:)

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  在学校玩一会儿,等回到家一般就3点钟了,回到家的第一件事情是先写作业,美国孩子的家庭作业不多,憨憨的作业也就是每天一篇的读书笔记。不过可别小看了这 篇笔记,老师的要求还挺高,首先要保证每天15分钟的阅读量,其次书籍的选择也有讲究,如果书选了太简单,孩子们不会有多大的提高;如果书选了太难,孩子 们会产生很多挫折和沮丧感。因此老师推荐孩子们用Five Finger Rule(五指法则)去选择图书。方法描述如下:1.随机选择图书中间的一页来阅读。2.当每遇见一个陌生单词,竖起一个指头。

当这一页阅读完毕后,统计竖起的指头数:0 fingers = too easy(没有手指竖起来表示太简单了)1-3 fingers = just right(1-3个指头竖起来表示难度正正好)4-5 fingers = quite hardso go slow!(4-5个指头竖起来表示挺难,阅读进展会比较慢)5 + = too hard for now(超过5个指头竖起来表示太难了)因此老师建议孩子们选择1到3根手指的书籍,并且鼓励孩子们阅读不同种类的书籍,比如故事、科学、地理、生物等等,这样才能扩充孩子的知识面。等小朋友读完后,就需要登录一个网站(如下图),输入他们阅读的书名、阅读时间,以及读书笔记了。写读书笔记也是一门细致活,老师要求很严格,必须做到标点、大小写、时态等都要正确,另外连两个单词之间的空格也必须保证不可以弄错。

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  等读书笔记做完,差不多要到4点了,这时候是“虎妈”的钢琴时间,练钢琴真是一门体力活,不光小孩要花大量的时间,父母们也得花很多时间陪着。关于钢琴是否需要家长陪练这个问题,很多人都有不同的意见,但是就憨憨老师的观点来看,家长陪练会有三点好处:1.帮助孩子建立联系目标2.辅助孩子进行有效练习3.作为听众聆听孩子的演奏根据我们的经验,当父母陪在身边的时候,孩子练琴特别有激情,你看,憨憨弹了多认真啊!

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  大约弹了半小时的钢琴,休息一会儿后,憨妈便带着憨憨赶去足球场了,5点钟憨憨有一个足球训练。美国有一个青少年足球联盟(American Youth Soccer Organization,AYSO),每个年龄段都有很多球队,球队的教练、裁判都是由家长志愿者组成,教练会安排队员平时训练1-2次,周末则是踢正式的比赛,比赛采用循环制,最后角逐总冠军。我 们给憨憨报名的是6-8岁儿童组的球队,憨憨在比赛中很卖力呢!参加这种集体活动的好处是,可以培养孩子们集体意识和集体荣誉感,正如憨憨教练在第一天就 对队员们说的,“你们大家都要记住,你们都是Sharks(他们球队的名字)的一员,你们要互相帮助,取得最后的胜利!”

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  等踢完球回家,已经6点半了,大人烧饭,憨憨则坐在电视前看一集动画片,憨憨最近迷上了Justin Time(贾斯汀的时光之旅),每天都要看上一集。故事的主人公Justin是个6岁半男孩,他好奇心强、想象力丰富、生性乐观积极,这是他的冒险故事。每次Justin遇到一个现实生活中的问题,比如彼此 分享、团队合作、注意力问题等等,他都会和助手Squidgy穿越时空来到一个过去的时代,在那里他们会遇到好朋友Olive,并一起寻找解决问题的办 法。他们会来到古代的中国、17世纪的印度、三十年代的纽约、19世纪出的日本,遇到各种各样的人和事。这部片子曾获得2013年艾美奖学龄前最佳动画和 2013年安妮奖学龄前最佳动画,非常适合3-8岁的儿童观看!

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  等吃完晚餐,大概8点多钟了,我会跟憨憨下一盘国际象棋,然后憨憨就继续用魔力牙刷刷会牙,接着就睡觉啦!

反思篇

       憨憨的一天就是这样的紧张而充实。有时候我细细想来,和国内的应试教育相比,美国教育更重视孩子个性化的培养,老师会鼓励孩子去尝试各种不一样的东西,让孩子找出自己的兴趣点。小学也没有考试,老师从不用成绩来衡量一个学生,因为她们相信,每个孩子都有自己的闪光点。此外,这里白云蓝天,孩子们有很多户外的活动,他们会在草地踢球、野外探险,享受大自然赐予他们的一切,这些活动在我们记忆中的儿时也曾经有过,可是如今在这钢筋混凝土堆砌的城市里,在这污染的空气下,已经离我们下一代越来越远了,何时我们的城市也能有一片洁净的天空呢?(本文由顺顺留学供稿)

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