一个创客的机器人梦 ——访我校计算机学院张宁同学

卢进丽·中国矿业大学
2015-10-31
阅读数186


创客,这个时代炙手可热的名词,代表着某种信仰,也寄托着多少人的梦想。

2012年,我校计算机学院大三学生张宁,第一个在国内大学生中发起并创建了机器人创客组织——中国机器人创客联盟。

张宁说:当时,自己感觉是名剑客,机器人创业者的剑客。

2014年,他创办了徐州木牛流马机器人科技有限公司。今年7月,他研发了一款名为Maker Box(创客盒子)的机器人套件,这是国内首款关节类双足机器人套件。

如今,张宁是我校二年级研究生和一个年销售额上百万公司的负责人。


兴趣催生创客

爱因斯坦有言,兴趣是最好的老师。而创客就是凭兴趣捣鼓东西的人。

2010年,张宁入读我校计算机学院网络工程专业。时值新生入学教育,辅导员李琳作了一场生动的创业启蒙教育讲座,并提及了高年级学生制作机器人的诸多事例。

从小喜欢科技产品和手工制作的张宁,当时就对制作机器人怦然心动、浮想联翩,内心深处涌起强烈的愿望:我一定要做机器人。

然而,对于机器人制作零基础的张宁而言,做机器人是一件困难重重、举步维艰的事情。

张宁憋着一股劲,有梦想就要敢于实现,要敢于挑战。他慢慢地自己摸索,借来大量有关机器人制作的书籍,认真研读啃嚼,他像一块海绵,贪婪地吸收着各种知识。与此同时,他还主动向相关专业教师和优秀学长请教。

为了制作机器人,张宁更是无数次通宵达旦。在昏黄的灯光下,他聚精会神地进行调试,汗水顺着发尖滴进了眼睛,刺得眼睛疼,用手擦擦,又继续干活。越是临近比赛,时间就越紧迫。

“创业的过程非常艰苦,需要日夜兼程,常常饿了就叫外卖,累了就睡地板。有时候还需要协调创作与学业之间的关系,分清轻重缓急,偶尔也曾翘过一两次课。”张宁略显调皮地说道。

“凡事都是有得必有失。我不后悔为机器人所付出的一切。我非常享受这种主动挑战带来的成就感。”张宁坚定地说道。

由于天资聪明、刻苦钻研,2011年张宁顺利进入计算机创新实验班,获得更多的学习资源,熟练掌握了机器人技术,并多次代表学校参加全国机器人大赛。在各类机器人大赛中,他先后斩获30多项荣誉,其中冠军1项,一等奖8项。

张宁介绍说,学校一直非常支持机器人制作。早在2002年左右,葛世荣校长呼吁“矿大也要有自己的机器人”之后,矿大机器人就火了。每每参加比赛,一提到矿大,人们都会肃然起敬,翘起大拇指说:“矿大机器人不错!”

那时候,张宁还只是单纯地把机器人制作作为个人兴趣爱好发展,后来听老师讲创业也是一种就业,启发了他将个人兴趣与创业相结合的想法。

之后,本着培养创业素质、提高创业能力的目的,张宁参加学校的大学生创业计划大赛,组建了创业计划团队参加了比赛。

“从学校的初赛到复赛、决赛,虽然没有拿到特别好的名次,但这次大赛却是我创业道路上的一盏明灯,创业计划大赛催生了我心中的创业梦想。”张宁说道。


“沃土”滋养创客

从一个想法到产品实现,大学生创客们常常会遇到许多问题:技术攻关、资金受限、成长平台等。然而,张宁却有这样的幸福和幸运,遇到帮助其成长的一大片“沃土”。

梦想有多大,舞台就有多大。2012年,张宁发起创建了中国机器人创客联盟,这是国内第一个由学生发起并创建的机器人创客组织。

张宁介绍道:“中国机器人创客联盟其实就是一个创客空间,在网络平台开辟了‘创客之家’、‘创客工场’等交流平台,在线下提供‘机器人精品课程’、‘机器人制作’等第二学习课堂,此外还开展‘机器人创客节’和‘机器人文化节’等活动。那时候创客还没有今年那么火,但是我们提出来比较早,算作机器人领域创客中的剑客吧!”

中国机器人创客联盟发展初期处境艰难,没有办公场地,缺乏团队技术……然而,初生牛犊不怕虎,这一切都阻挡不了张宁对创客梦想的追求。

没有人,张宁在全校范围内招募志同道合的机器人爱好者;没有场地,张宁就见缝插针,辗转于学生宿舍、别人的实验场地之间,在租借、拼凑中艰难前行。

为了获得独立的办公场地,张宁以中国机器人创客联盟为项目申请入住中国矿业大学大学生模拟创业实践园。因项目科技含量高、方向新颖,获得老师青睐,成为模拟创业实践园中的重点项目,成功落户模拟创业实践园一号办公室。

“最初,我的创业目的还不是很明确,就想着找块地方做自己喜欢的机器人。然而在模拟创业园中,我深受创业的氛围的感染,就开始思考,能不能把机器人和创业结合一下,后来就慢慢去探索。”张宁说。

2013年5月份,张宁申请的中国创客联盟项目成为中国矿业大学唯一立项的国家级创业实践项目,资助人民币十万元。

“幸福来得很突然,从头到尾我都有些懵了。中国机器人创客联盟作为创业实践项目获得这么多的资金扶持,就使得我们有更多的时间去思考,如何真正将创业与机器人结合起来。”张宁说,“换言之,通过这件事,我们把做机器人向创业更快速地靠拢了。”

“感谢计算机学院创客空间,在那里学到了专业知识并得到实践机会,在那里兴趣得到了负责学生工作老师的支持;感谢中国矿业大学大学生模拟创业实践园给了我们很好的公司模拟实践平台,给了我们走向社会的力量与勇气。”张宁无限感激地说。

2014年6月份,张宁在本科毕业前夕申请成立了机器人公司,即徐州木牛流马机器人科技有限公司,并入驻到了徐州市大学生创业园。

张宁说:“徐州市为扶持大学生创业出台了多项政策,徐州市政府设有大学生创业服务中心,并有专人团队为大学生创业提升支持和服务。我之前接受了免费但严格的SYB系统创业培训,培训内容包括公司注册、公司管理、市场运作等,办过大学生创业证。后来注册徐州木牛流马机器人科技有限公司,一切都非常顺利。”


创客创出成果

徐州木牛流马机器人公司自成立以来,不断有新突破。一款名为Maker Box(创客盒子)的机器人套件于上月问世,这是国内首款关节类双足机器人套件,目前已有国内多家机构预订百余套。

什么叫机器人套件呢?张宁介绍:“机器人套件由多个零件组成,可以组装成多种不同形态的机器人,比如人形机器人、挖掘机、小狗等。套件配套有组装说明手册、组装工具,还配套有机器人教学课件。”

创客盒子机器人套件的亮点在于是国内首款关节类双足机器人套件,比起之前市场上仅有的轮式机器人套件,更加逼真、先进。这种机器人套件适用于机器人教学和竞赛。

今年暑期,张宁率矿大计算机学院研究生实践团赴无锡、南京、北京等地进行创业调查实践,带去了公司研制的这款创客盒子机器人套件,受到了众多机器人公司与爱好者青睐。

徐州木牛流马机器人科技有限公司目前生意红火,月销售额超过十万。张宁介绍说,“公司盈利主要有两类产品,一类是关节类的机器人的产品,用于教学、竞赛、实验室等,另一类是大型的迎宾服务类机器人。”

4月初,徐州市某地产公司在推广旗下新楼盘时,就使用了木牛流马机器人公司研发的迎宾机器人。身高约一米六的白色机器人,在售楼大厅走来走去,语音介绍新楼盘,专业的介绍、有趣的外形,吸引了不少市民上前与其合影。

“我们研发的迎宾机器人不仅适用于地产行业,也适用于商场、儿童游乐机构。”张宁告诉记者,除迎宾类机器人外,送餐类机器人销售也很不错,无锡某连锁餐饮公司购买了3个送餐机器人,只要遥控机器人或按动机器人身上的键钮,机器人便会端起盘子沿着设好的地面隐形轨道,走到需要的桌号前将盘子放下再走回厨房。竞赛类机器人则主要面向在校学生,用于补充各类机器人实验室或机器人大赛品种。

正是因为突出的业绩,张宁的工作室已由原先蜗居的二十来平的小办公室,调至现在四五十平的中等房间。“如果一切顺利的话,半年后我们就应该能搬到七八十平的最大房间”。 张宁信心满满地说。

合作,是创客的核心精神之一。在学科细分的今天,创新需要不同学科的人组成团队共同完成。“我们团队五人基本都是矿业大学的学生,分别来自计算机学院、管理学院、理学院等,我们各有分工,有的负责程序和控制类,有的负责外观设计类,有的负责专门的市场商务运营,有的负责日常行政等。”张宁介绍说。

“我们产品的各种配件都是由工厂代加工,就像手机厂商一样。我们做好设计、控制等,北京的代加工工厂按图加工,里面的电子类配件就让东莞的工厂进行代加工。后期再邮寄回来,我们再组装、调试。”

张宁还告诉记者,在公司发展的过程中,他逐渐意识到,机器人这种目前国内科技领域较为领先的技术产品,处于叫好不叫座的尴尬局面,比如娱乐类机器人,由于研发成本不菲,一个动辄几千元,但是大多消费者顶多是看一看,笑一笑,真正掏钱买回家的并不多,因为它并非大众日用消费必需品。

公司要生存发展,势必要走多元化发展的道路。张宁说,他们如今根据市场需求调整了公司产品的定位,不仅研制成形机器人,也开发出售这种用于教学和竞赛的机器人套件。后期,“我们还将着力于开发适用于大众的消费者机器人,以解放生产力,造福于人类。”

“我们在创业中摸索,不断调整经营策略与研发定位。未来,我也考虑借助资本的力量,来帮助企业快速地成长。”张宁的眼里闪烁着一个创客的热情。


“我热爱并痴迷于机器人,我也非常看好机器人的发展前景。我坚信,只要坚守,不断努力,脚踏实地,未来将充满无限可能。”张宁在创业路上乐观前行。


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